Consejos sobre atención infantil de calidad

En United Way sabemos que el aprendizaje comienza al nacer y los programas educativos de calidad para la primera infancia ayudan a los niños a prosperar. Los niños pequeños que asisten a programas de calidad pasan a desempeñarse mejor en la escuela, el trabajo y la vida personal que los niños que no lo hacen. Los programas de alta calidad preparan a los niños para los próximos años escolares. También se concentran en el aprendizaje y el desarrollo y les enseñan a los niños importantes habilidades sociales y emocionales.

Con tantos programas de atención infantil para elegir en condado de Wayne, puede resultar difícil para los padres y cuidadores saber por dónde empezar. Hemos usado información de la Asociación nacional para la educación de niños pequeños (NAEYC) un grupo que promueve el aprendizaje temprano de alta calidad para niños pequeños — para crear una guía.

Formule estas preguntas mientras elige un programa para la primera infancia para sus pequeños:

¿Este programa cubre mis necesidades familiares?

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Es importante considerar sus necesidades familiares. No son iguales para todos. Para algunas familias, una ubicación cerca de casa, del trabajo o de la casa de un miembro de la familia es lo más importante. También pregunte:
  • ¿Los horarios se adecuan a sus horarios laborales?
  • ¿El costo del programa es razonable?
  • ¿El programa funciona todo el año?
  • ¿El programa ofrece comidas? En caso afirmativo, ¿se siente conforme con su enfoque nutricional?
 

¿Este programa cubre las necesidades de mi hijo?

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Todos los niños tienen necesidades diferentes. Para algunos niños alejarse de sus padres o cuidadores es un problema. Hay otros que son más independientes. Algunos niños tienen necesidades especiales y requieren apoyo en clase o servicios individuales. Averigüe cómo enfrenta el personal del programa todas estas necesidades básicas o especiales, y luego decida si las políticas funcionarán para su hijo.  

¿Está bien administrado el programa?

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En su calidad de familia del estado de Michigan, usted puede usar una herramienta llamada Great Start to Quality para que lo ayude a buscar y comparar programas de atención de la primera infancia. Califica la calidad de los programas licenciados en una escala de una a cinco estrellas. Los programas de atención infantil, de preescolar y extraescolares de Michigan son calificados en diferentes áreas, como la forma en que los programas les enseñan a los niños y sus relaciones con la comunidad. Estas puntuaciones se combinan para determinar su calificación de estrellas. La licencia no garantiza calidad, pero sí documenta que la escuela ha cumplido con los estándares estatales básicos de salud y seguridad. Para averiguar si la licencia del preescolar está vigente, pídale a la escuela que se la muestre o póngase en contacto con el Departamento de licencias y asuntos regulatorios de Michigan (LARA). También pregunte:
  • ¿El personal es evaluado todos los años? ¿Los prestadores hacen una autoevaluación?
  • ¿Se les pide a los padres y al personal que evalúen el programa?
  • ¿El programa es evaluado anualmente por alguien que no pertenezca al programa?
  • ¿Los comentarios de los padres son bienvenidos y usados para introducir mejoras al programa?
  • ¿Durante cuánto tiempo han trabajado los maestros en la escuela? (Los índices altos de rotación pueden ser una señal de alerta de maestros desconformes.)
 

¿Los maestros cuentan con credenciales?

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Averiguar acerca de la capacitación de los maestros puede darle información importante acerca de lo preparados que están para ayudar a su hijo a aprender mejor en un ámbito seguro. Tenga presente que: No todo el personal, como los asistentes de Kínder, necesitan contar con credenciales formales. También pregunte:
  • ¿Qué capacitaciones o títulos tiene el personal sobre desarrollo de la primera infancia?
  • ¿Estudiaron desarrollo de la primera infancia?
  • ¿La maestra principal está certificada en educación para la primera infancia? ¿Tienen una licenciatura o maestría?
 

¿Cuál es el enfoque del programa en cuanto a la disciplina?

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El comportamiento difícil es de esperar en niños pequeños — especialmente a medida que se adaptan a nuevos ámbitos. El período anterior a Kínder es importante para enseñarles a los niños pequeños cómo controlar sus sentimientos y comportamiento. Para comprender cómo interactúan los maestros con los niños, planifique pasar tiempo observando el salón de clases. También pregunte:
  • ¿Está de acuerdo con la manera en que los maestros responden a los comportamientos difíciles?
  • ¿Cómo responden los maestros si un niño pega, muerde o patea?
  • ¿Les permiten a los niños resolver los problemas por su cuenta o ayudan a facilitar una resolución?
  • ¿Usan tiempo fuera de clase u otras técnicas disciplinarias?
  • Si un niño está llorando o tiene una rabieta, ¿cómo reaccionan?
 

¿El programa cuenta con políticas que ayudan a los niños a permanecer seguros, saludables y dispuestos a aprender?

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La seguridad de sus hijos es lo más importante para usted, y debe serlo también para el programa que elija. Usted puede preguntar:
  • ¿Cuál es la política de llegada y salida?
  • ¿Los niños están siempre supervisados — adentro y afuera?
  • ¿Cuántos miembros del personal están entrenados en CPR, primeros auxilios pediátricos, seguridad en el patio de juegos y nutrición?
  • ¿Cuál es su política si un niño se lastima?
  • ¿Cuál es su política de vacunación?
 

¿En qué medida se espera que los padres participen?

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Los programas difieren en cuanto al nivel deseado o requerido de participación de los padres. Según su tiempo e interés, puede ser importante averiguar qué grado de participación se espera de usted. Los padres deben sentirse siempre bienvenidos por el programa. Deben tener acceso a sus hijos en todo momento. Los programas pueden recomendar que usted no los visite durante el horario de descanso o en otros momentos específicos, pero usted tiene que poder visitarlos durante ese tiempo, si lo decide.  

¿Cómo está conformado el salón de clases?

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El tamaño del salón de clases y la cantidad de maestros determinará cuánta atención individual tendrá su hijo. También pregunte:
  • ¿Cuál es el índice de estudiantes por maestro o de estudiantes por adulto (los adultos del salón de clases pueden incluir maestros estudiantes, asistentes de maestros u otros padres)?
  • ¿La escuela está divida por edades para que los maestros trabajen con niños de la misma edad? ¿O tienen grupos de distintas edades, para que los niños más pequeños puedan aprender de los más grandes y los niños más grandes puedan ser tutores y cuidar de los menores?
  • Por último, si la diversidad es importante para usted, fíjese en la mezcla de niños y pregunte si es una prioridad de la escuela.